Hoppa till huvudinnehållet

Magisk Esplund förde Gripen till elitserien: ”Det är kaos”

Publicerad:
Reporter Carl Söderström
Carl Söderström
carl.soderstrom@nlt.se
Johan Esplunds Gripen kommer att möta Villa i elitserien nästa säsong.
Johan Esplunds Gripen kommer att möta Villa i elitserien nästa säsong.

Fyra assist och ett mål.

Johan Esplund, 39, låg bakom det mesta när Gripen, på onsdagskvällen, tog klivet upp i bandyns finrum.

– Det är kaos just nu, säger huvudpersonen i en direktrapport från omklädningsrummet.

Efter att ha varit med och fightats om SM-medaljerna under många år tog Johan Esplnd, inför den här säsongen, ett kliv nedåt i seriesystemet. Hans nya arbetsbeskrivning var tydlig – dominera och se till att Gripen tar klivet upp i elitserien.

Johan Esplund lyckades fullt ut.

Är oftast bäst

Mittfältaren, Lidköpingsbon och Villaikonen har varit bäst i match efter match (totalt 47 målgivande passningar). Onsdagskvällen var inget undantag.

Esplund var isens gigant från första till sista minut.

Målskytt på straff

När han sträckte armarna mot skyn efter 90 minuter fanns det ett straffmål och fyra nya assist på poängkontot.

– Det är klart att jag känner glädje, och lättnad. Jag värvades för att ligga bakom mycket och nu när man kan summera säsongen känns det okej, säger Esplund till NLT-sporten.

– Bortsett från året med Villa, när vi tog guld (2019), har detta varit den roligaste säsongen på säkert tio år, fortsätter han.

Var magisk

Det har märkts. Mot Åby/Tjureda (8-4) var Esplund magisk. Han fick fyra assist och ett mål på kontot, men låg bakom mycket mer än så.

Bland annat var han hjärnan bakom det läckra 6-3-målet.

– Vi är bra i alla lagdelar, plus att vi har väldigt roligt tillsammans, är förklaringen till framgången.

Borta en säsong

För Gripen har det varit en lång väntan på att återtåget skulle nå slutstationen. Esplund har bara varit borta från bandyns finrum i en säsong.

– Det är klart att det är kul att vara tillbaka. Det ska bli roligt med matcherna mot Vänersborg och Villa. Men först ska vi försöka få ihop en bra trupp.

Hur firar ni?

– Just nu är det kaos. Vi ska upp till Gripens bar om en stund, och fira ihop med supportrarna. Det kan bli en lång kväll.

Kruxet är att Esplund håller i en bandyskola den här veckan. Den startar klockan 08.00 på torsdagsmorgon.

– Det ska nog inte vara några problem.

Givetvis kommer det att gå enklare med en färsk elitseriebiljett i fickan.

Fakta

Johan Esplund

Född: 22 januari 1983.

Bor: Lidköping.

Klubbar: Elless (-1998), Otterbäcken (1999/2000), BolticGöta (2000/01), Villa (2001/02-2004/05, Zorkij (2005/06-2006/07), Villa (2007/08), Dynamo Kazan (2008/09), Villa (2009/10-2010/11), Zorkij (2011/12-2012/13), Västerås (2013/14-2014/15), Villa (2015/16-2019/20), AIK (2020/21), Gripen (2021/22).

Kontrakt: Till och med 31 mars 2023.

Position: Mittfältare.

Största meriter: Fyra VM-guld (2005, 2009, 2010 och 2012), två SM-guld (Västerås 2015 och Villa 2019), Årets man 2015 och 2019, tre World cup-guld (Zorkij, Västerås, Villa).

Aktuell: Har tagit sitt Gripen till elitserien.

Artikeltaggar

BandyGripenJohan Esplund

Så här jobbar NLT med journalistik: uppgifter som publiceras ska vara sanna och relevanta. Vi strävar efter förstahandskällor och att vara på plats där det händer. Trovärdighet och opartiskhet är centrala värden för vår nyhetsjournalistik.